2014年離開工作崗位,趁30歲前來到澳洲墨爾本打工旅行兼學咖啡。老實說,到墨爾本之前並不知道幾件有趣的Fun Facts。(1) 墨爾本是世界上花園最密集的城市 (2) 這裡是全世界最適合居住的城市之一 (3) 從市區到沙灘只需要20分鐘的電車時間 (4) 這邊的人準時下班的速率驚人 (5) 這裡街頭藝人的素質很高 (6) 墨爾本的咖啡文化(更多閱讀)十分獨特。2012年從英國畢業後,就沒有再long stay在其他國家的經驗了。在一個國家Long Stay這件事和短暫旅行的感覺不太一樣,當你有一個目的在一個陌生的國度生活,首先你必須先能夠生活下去,這意味著你要在一個和自己說不同語言以及文化大不相同的國家找到一份可以養活自己的工作,然後想辦法融入當地的生活型態,最重要的是不要忘記最初的目標。

就這樣在墨爾本板球球場(MCG)和賽馬場(Flemington Race Course)邊兼差當服務生,另一邊進入咖啡學院學習咖啡的專業知識。在那裡,必須學習各種咖啡的飲品製作、咖啡機清潔與保養、咖啡烘培以及杯測常識、食品處理衛生、咖啡豆產區及種植環境等專業知識。在咖啡學院裡有一項重要的考試叫做「Pressure Test (壓力測試)」。這項考試是模擬咖啡師實際會遇到的工作情境,並要求學員在十分鐘之內完成點餐、製作三杯咖啡、收錢、出杯的動作,過程之中還要兼顧和客戶聊天的任務(small talk)。在異鄉當咖啡師真的不是一件容易的事,咖啡師(Barista)其實是一個很社交型的工作,好的咖啡師不只要有足夠的咖啡知識,做出一杯杯品質穩定的咖啡,最重要的是和客人聊聊天。尤其在墨爾本更是如此,咖啡師常常會遇到一種情況:後面一整排的客人,還要氣定神閒地邊煮咖啡邊和客人噓寒問暖(small talk),遇到熟客要有禮貌的喊出他們的名字,然後聊聊天氣呀~週末的計畫呀~或接續昨天的話題之類的,對於一個英文非母語文化也很不同連澳洲貨幣跟義式咖啡機功能也還分不太清楚的的咖啡新鮮人而言,就是一整個大崩潰呀~~完完全全是記憶跟肢體末梢神經綜合大考驗!!最最要緊的是千萬不能搞砸手上的這杯咖啡,否則嘴叼的客人是會把咖啡退還給你重新製作的。汗顏的回憶起剛開始咖啡師工作的前兩週,我大概就有被退幾次咖啡過的經驗,或是囧在那和客人時間凍結不知道該從何聊起或喊錯名字的尷尬。那裡的咖啡師不能像是機器一般只煮咖啡而已,他比較像是一個社區的交流者,在有很多情感流動經過的地方工作。

我想墨爾本的人多少都有點咖啡成癮的現象,某些人一天最多可以喝上兩到三杯咖啡。在市中心一般般的獨立咖啡館裡,咖啡師一天最高可以製作50~100杯咖啡,知名的獨立咖啡館最高一天可以賣出1000杯左右的咖啡,可想而知的是咖啡師對於咖啡飲品的製作必須非常熟練且有效率。話鋒回到咖啡學院的訓練,為了幫助我們這些咖啡新鮮人順利的進入墨爾本咖啡產業不被嚇趴,實際模擬訓練是非常重要的。這個「Pressure Test (壓力測試)」總共有三階段。第一階段是在十分鐘內獨立製作三種基本的義式咖啡:拿鐵、澳洲牛奶咖啡、卡布奇諾(更多閱讀)。評分標準除了要在時間內完成飲品之外,還要達到每項飲品的品質標準。像是義式濃縮萃取的時間、份量還有品質,奶泡的濃厚度、綿密度與溫度等。這個測試聽起來好像不難,但對於新手而言咖啡機的駕馭跟每種咖啡比例之間的拿捏不是一件簡單的任務。那些電視裡看起來很酷的冠軍咖啡師也都是這樣開始的。把拿鐵做成卡布或是把澳洲牛奶咖啡打成拿鐵、濃縮過度萃取焦掉、牛奶過熱打到溢出鋼杯、拉花拉成洋蔥頭或中指等等糗態百出。 (人生沒有捷徑之第一杯都是從右圖開始的,左圖只能碰運氣 wish you a good luck!哈哈哈)

測試的第二階段與第三階段加入了客人隨機點餐與客製化(加入像兩份糖、熱一點、低脂牛奶、豆奶、淡一點、濃一點等變因),在十分鐘之內必須和夥伴合作做出五杯咖啡,從與客人溝通點餐、製作、收錢到聊天、出杯等都不馬虎,像是個虛擬實境咖啡館來真的!除了不把咖啡搞砸以外,我想最難的莫過於small talk了!每個國家民情不一樣,聊天的內容也不太一樣。台灣人其實不是很擅長small talk,除了阿公阿嬤年代最常問的「甲飽沒?」我的腦袋裡緊背著咖啡做法跟漂浮在空中的各種組不起來的英文字彙外真的是很詞窮!感覺這輩子英文沒這麼糟過~偏偏澳洲人不太關心大家有沒有吃飽,反而和英國人一樣喜歡關心天氣,忙著打奶泡的我心不在焉的說好可惜今天下雨,客人偏說他喜歡雨天很浪漫等話題怎麼兜也兜不起來,打著奶泡的手卻不禁緊張抖起來!在把咖啡送出去到客人手上那一刻,玻璃心一整個浮現。眼睜睜地巴著客人咖啡入口的表情,希望自己沒有搞砸~其實剛開始只要咖啡沒有被送回來都會謝天謝地。如果客人鼻子搔癢不小心輕輕點頭,就會把它當成讚賞的表徵。如果客人在白日夢思索自己的人生不禁嘴角掛起一抹微笑,就會小鹿亂撞。某天下午客人特別走回來,輕聲的和你表達謝意,說今天的咖啡很好喝,一整個就是飛到天上去回不到地球表面了!所以你說~咖啡人其實心地是不是真的挺柔軟的呢?(好啦~其實是很脆弱!)。。。哈哈哈!(以下附上兵荒馬亂實境照一張)

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